Las iglesias se vuelven creativas con los maleteros de los autos y los dulces, búsquedas del tesoro digitales y huertos de calabazas


10/22/2020



Por Lindsay Peyton

Varias iglesias en la Conferencia Anual de Texas se aseguran de que la diversión continúe este otoño y aún alberguen sus tradicionales parcelas de calabazas y dulces. Estas congregaciones se dan cuenta de que los niños esperan con ansias el cambio de clima, decoran calabazas y preparan sus disfraces de Halloween. Los miembros de estas iglesias se niegan a permitir que COVID-19 obstaculice las festividades de otoño y, en cambio, ofrecen oportunidades para el compañerismo. Estos eventos también sirven como recordatorio de que la iglesia todavía recibe a los vecinos con los brazos abiertos.

Maleteros de autos y dulces en la Primera Iglesia Metodista en Winona
En lugar de tocar puertas, se invita a los niños a pedir dulces en un campo de autos estacionados y decorados en FUMC Winona, 206 Tyler St. en Winona. El Maletero o Dulces celebrado anualmente en la iglesia comienza a las 6 p.m. y promete comida, diversión y dulces.

El pastor Dan Vickers explicó que la tradición comenzó mucho antes de que fuera designado para servir a la iglesia en 2018. Los niños esperan asistir cada año, y la iglesia disfruta recibirlos.

Mientras que otras iglesias cancelaban sus eventos de otoño, Vickers quería ofrecer una alternativa para los niños. “Todos usan una máscara de todos modos, porque es Halloween”, dijo riendo. “¿Por qué no seguir adelante y hacerlo?”

Los miembros de la iglesia se estacionan en el frente y decoran sus autos. También preparan chocolate caliente y empiezan a hacer palomitas de maíz. También habrá juegos de otoño entre los vehículos.

“Queremos darles a los niños algo extra”, dijo Vickers. “El año pasado vinieron muchos niños. Esperamos otra gran asistencia para este maletero o dulces”.

El pastor agregó que era importante ofrecer a los niños una forma de celebrar Halloween, especialmente durante un año de tantos otros eventos y festividades cancelados. “Es divertido darles a los niños algo que hacer, algo positivo y algo seguro”, dijo.

Vickers agregó que Maletero o Dulce sirve como una oportunidad para el compañerismo y el alcance comunitario. “Queremos mostrarles que la iglesia está aquí y que nos preocupamos por ti”, dijo.

Huerto de Calabazas en la Primera Iglesia Metodista Unida Huntsville
El huerto de calabazas en la Primera Iglesia Metodista Unida en Huntsville está lejos de ser cancelado. De hecho, este será el más grande y el mejor hasta ahora.

La directora juvenil Kelsey Houser explicó que en 2019, la iglesia vendió todas las calabazas. “Este año es probablemente el más grande que hemos tenido”, dijo. “Incluso agregamos más fotografías. Se siente como si estuviéramos difundiendo algo de alegría y normalidad durante este tiempo”.

Se invita a los compradores a elegir sus calabazas favoritas hasta el 31 de octubre en el patio de la iglesia, 1016 Sam Houston Avenue en Huntsville. El horario es de 3 p.m. a las 7 p.m. de lunes a viernes; de 9 a.m. a 5 p.m. el sábado; y desde el mediodía hasta las 6 p.m. el domingo.

Houser dijo que el huerto de calabazas ha existido durante al menos 20 años. “Se convertirá en un elemento básico en nuestra comunidad en el otoño”, explicó.

Las ganancias se destinan a los campamentos de verano y los viajes misioneros de la iglesia, principalmente en la U.M. ARMY y al Centro Metodista de Conferencia Lakeview. Las calabazas varían en precio desde 50 centavos hasta $ 25 según el tamaño.

Houser dijo que los eventos están planeados durante todo el otoño, incluida una “Bendición de los animales” y un concurso de tallado de calabazas. “Todas las familias consiguen una mesa, escogen una calabaza del huerto y la tallan, pintan o decoran como quieran”, dijo.

El ministerio relacional es esencial para Houser, y el huerto de calabazas ofrece un lugar para acercarse más con la familia y con la iglesia. “Quiero brindar oportunidades para que las personas vivan juntas”, dijo. “Es mucho más fácil amar a Jesús, cuando no estás solo”.

Recogiendo calabazas en la Iglesia Metodista Unida Memorial Drive
Lo más probable es que, incluso si los residentes del área del Memorial de Houston nunca han oído hablar de la Iglesia Metodista Unida Memorial Drive, al menos se hayan detenido para tomarse una foto en el huerto de calabazas anual de la iglesia, dijo el director de jóvenes Mark Bogart.

E incluso el coronavirus no pudo evitar que la congregación realizara esta recaudación de fondos. La asistencia ya ha sido alta y la demanda de calabazas grande, explicó Bogart. “Tuvimos que acelerar otro camión”, agregó. “No ha tenido precedentes cuántas hemos vendido. Si continuamos a este ritmo, podríamos estar mirando a todos los tiempos”.

Bogart dijo que la Iglesia Metodista Unida Memorial Drive ha dado la bienvenida a la comunidad a su huerto de calabazas durante al menos los últimos 30 años. “Cada vez que recaudamos apoyo para nuestros grandes viajes misioneros de verano”, dijo. “Paga los materiales y ayuda a subsidiar los costos de los estudiantes”.

La iglesia quería seguir apoyando a los productores de calabazas que hacen posible el evento. “También sentimos que se lo debemos a nuestros estudiantes y familias”, dijo Bogart. “Se lo debíamos a nuestra comunidad”.

Memorial Drive UMC tomó precauciones adicionales para mantener el huerto de calabazas seguro durante COVID-19. Por ejemplo, en lugar de una línea de montaje de voluntarios que descargan camiones, este año se utilizó una cinta transportadora.

Organizar el huerto de calabazas cada año es una forma de dar la bienvenida a los vecinos al campus, dijo Bogart. “Si se van diciendo, 'Qué bien', eso es una victoria”, agregó. “Si llevan una tarjeta que los invita a adorar, mejor aún. Ese es nuestro objetivo, ser sirvientes, servir a la comunidad”.

El huerto de calabazas está abierto hasta octubre, de 9 a.m. a 7 p.m. de lunes a sábado y de 10:30 a.m. a 7:00 p.m. el domingo en 12955 Memorial Dr. Houston.

 

Diversión de otoño en la Iglesia Metodista Unida St. Luke en Kilgore
La Iglesia Metodista Unida St. Luke en Kilgore, tiene un calendario completo de actividades planificadas para el otoño, incluidas opciones virtuales. El huerto de calabazas de la iglesia está abierto todos los días hasta octubre a partir de las 4 p.m. a las 6 p.m. de lunes a viernes; de 10:00 a.m. a 6:00 p.m. los sábados y del mediodía a las 6:00 p.m. los domingo. St. Luke's está ubicado en 401 E. Main St. en Kilgore.

El pastor principal Ben Bagley dijo que el huerto de calabazas ha estado en funcionamiento durante los últimos 21 años. Encontrar una manera de mantener la tradición requirió mucha oración, así como la creatividad de un personal dedicado. “¿Qué podemos hacer con seguridad para que todavía tengamos ministerios?” preguntó. “Sabíamos que nuestro huerto de calabazas se vería diferente en un par de aspectos”.

En lugar de ser un recaudador de fondos este año, Bagley decidió reducir el costo de las calabazas, cobrando aproximadamente la mitad de lo habitual para acomodar a las personas que perdieron sus trabajos o enfrentaron dificultades económicas debido a la pandemia. “Queríamos ofrecer a las familias una experiencia este año, incluso si no había fondos disponibles”, dijo. “Queríamos asegurarnos de que la gente todavía tuviera la oportunidad de conseguir una calabaza”.

Además, la Iglesia Metodista Unida St. Luke en Kilgore creó una búsqueda del tesoro digital en el huerto de calabazas para los niños que querían probar el desafío. Al escanear un código QR en la iglesia, los participantes encontrarán una lista de elementos ocultos.

También hay un concurso de tallado de calabazas el sábado 24 de octubre a las 6 p.m. Se invita a la comunidad a mostrar sus habilidades de tallado para tener la oportunidad de ganar un premio.

Dado que las escuelas de la zona no pudieron ir al huerto de calabazas para sus excursiones habituales este año, la Iglesia Metodista Unida St. Luke encontró una manera de llevarles la experiencia con sus Storytime Boxes. Cada kit viene completo con un libro de cuentos, accesorios para fotografías y un libro para colorear y actividades de huerto de calabazas por alumno, así como una mini calabaza para cada niño. También hay una grabación de la historia en la página de YouTube de la iglesia. Los maestros y los padres pueden solicitar un Storytime Box en línea en stlukeskilgore.com.

Bagley dijo que, al principio la iglesia no estaba segura de si las escuelas estarían interesadas en las cajas. En las primeras semanas, sin embargo, ya se enviaron paquetes a unas 22 aulas. “Dios obra de formas misteriosas”, dijo el pastor. “Es una pequeña forma de darles a los maestros una excursión sin tener que salir del aula”.

St. Luke's Kilgore está organizando su tercer Pumpkin Run 5K anual el sábado 24 de octubre a las 8 a.m. La carrera comienza y termina en la iglesia. Hay opciones para caminar o correr el

trayecto, o participar virtualmente. La carrera es una recaudación de fondos para programas y misiones para jóvenes.

El Maletero o Dulces de la iglesia está programado para el miércoles 28 de octubre a las 6 p.m. en el Family Center del campus. Bagley anima a las familias a usar máscaras debajo de sus disfraces.

Se trata de ofrecer la iglesia en un ambiente divertido y simple”, dijo Bagley. “Es una oportunidad para que la gente se sienta cómoda estando en la iglesia y viceversa. Es una gran oportunidad para que la iglesia sea la iglesia e interactúe con la comunidad”.