Pareja de Clérigos Cubanos Navega Por Un Nuevo País y Un Nuevo Idioma


10/8/2020


Por Lindsay Peyton

Cuando se trata de enfrentar desafíos, los pastores Frank y Elizabeth Acosta se sienten bendecidos por apoyarse el uno en el otro. Debido a que conocen las fortalezas que tienen cada uno y saben cómo equilibrar las tareas, están preparados para dividir y vencer casi cualquier obstáculo. Juntos, los Acosta han navegado mudándose a un nuevo país, aprendiendo un nuevo idioma y asistiendo a dos seminarios diferentes. Se unen en matrimonio y crianza de los hijos, además de pastorear en la Primera Iglesia Metodista en Conroe para el ministerio Celebración. Ya sea en el trabajo o en casa, esta pareja de clérigos es un verdadero equipo.

“Una de las grandes bendiciones de mi vida es pasar tiempo con esta mujer increíble”, dijo Frank. “Fuimos juntos al seminario. Estamos sirviendo a Dios juntos. Es una bendición tener una compañera en la vida. Podemos jugar juntos, estudiar juntos, orar juntos y servir a Dios juntos”.

Los Acosta han estado casados durante 16 años y tienen un hijo Josué de 2 años. Originarios de Cuba, alguna vez fueron novios adolescentes que se conocieron en su iglesia local, después de que Frank dibujara el nombre de Elizabeth como compañera de una actividad en su grupo de jóvenes.



“La persona que elegí fue Eli”, recuerda Frank. “Empecé a mirarla de otra manera”. Sin embargo, no empezaron a salir oficialmente hasta un par de años después, cuando Elizabeth tenía 17 años y Frank 19. En ese momento, Frank se desempeñaba como pastor de jóvenes y Elizabeth estaba a cargo de los adolescentes en la iglesia.

Frank ya había sido llamado a servir. Recuerda la fecha, el 15 de noviembre de 1999, en que aceptó al Señor a la edad de 15 años. Ese mismo día, recibió su llamado. “Solo quería ser pastor”, dijo. “Sentí una gran pasión por traer gente a la iglesia. Dios empezó a preparar mi camino”. Servir como líder juvenil fue su primer paso. La iglesia comenzó con un grupo de 12 jóvenes. Después de tres años, había 135 miembros. Lo tomó como una señal. “Dios nos mostró que estábamos llamados a liderar a la gente”, dijo Frank.

Elizabeth se mostró un poco más reacia, a pesar de que también recibió su llamado a una edad temprana. “Mi primera respuesta fue 'No, gracias'”, recuerda Elizabeth. Los desafíos de ser pastor en Cuba eran demasiado grandes, explicó. Por ejemplo, el salario de un pastor era de solo $ 15 al mes. Además, se desalentó a las mujeres de asistir a seminario y el costo de inscripción también fue desalentador. “Le dije a Frank: si Dios quiere que vaya al ministerio, me gustaría ir al seminario, y eso nunca sucederá”, recordó Elizabeth. “No teníamos el dinero”, explicó Frank. Al día siguiente, sin embargo, la pareja recibió una llamada del seminario instándolos a inscribirse. El resto es historia.

A los 21 y 19 años, los Acosta comenzaron a pastorear su primera iglesia en Cuba. “Éramos tan jóvenes que cuando la gente vino por primera vez, pensó que éramos los hijos de los pastores”, recordó Frank con una sonrisa. Sirvieron a la congregación durante cinco años y luego se trasladaron a una segunda iglesia durante un año. Luego, la pareja decidió mudarse a EE. UU. “Eli y yo necesitábamos algo diferente”, dijo Frank. “Queríamos estar en un país donde fuéramos libres y donde tuviéramos la oportunidad de predicar sin restricciones”. Frank llegó primero, solo, en 2012, y Elizabeth se quedó como pastora asociada de su iglesia local. “Tuvimos que estar separados por dos años y ocho meses”, dijo. “Fue muy difícil, pero ayudó a que nuestro amor se fortaleciera”.

En 2015, Elizabeth pudo mudarse a los EE. UU. Al principio, vivían en Florida, pero después de enterarse de la oportunidad de ejercer el ministerio hispano en Texas, literalmente cargaron su automóvil y se pusieron en camino. “Tomamos la decisión de mudarnos a Texas y comenzar una nueva vida, para seguir nuestro sueño”, dijo Frank. “Cogimos nuestro coche y un par de libros. No teníamos nada. Vinimos aquí, solo Eli y yo”. La pareja aún no hablaba inglés. Frank explicó que había muchos inmigrantes de Cuba en Florida, que hablaban el mismo idioma y entendían la cultura de los demás. En Texas, sin embargo, la población latina es variada y había una mayor necesidad de hablar inglés, explicó Frank. La Conferencia Anual de Texas ayudó a guiar a la pareja a través del proceso de establecerse en un nuevo estado y aprender un nuevo idioma. Al principio, fueron asignados a Fairbanks UMC, donde se concentraron en llegar a la comunidad.



Por ejemplo, los Acosta encontraron complejos de apartamentos cerca de la iglesia, trabajaron con los gerentes y establecieron una sesión mensual para los niños, completa con estudio bíblico, juegos y refrigerios. Además, la pareja iba a lugares como Home Depot, donde servían el desayuno y ofrecían oraciones a las personas que buscaban trabajo.

Finalmente, los Acosta fueron bienvenidos a la congregación hispana Celebración de la Primera Iglesia Metodista en Conroe en 2018. En la iglesia, Elizabeth dijo que hay 10 nacionalidades diferentes que hablan español, cada una con sus propias costumbres y tradiciones. “Para nosotros, es un gran desafío”, dijo Frank. “Tenemos que aprender a manejar esto, a ser empáticos. La decisión que tomamos de aprender sobre ellos, de involucrarnos en su cultura, ha ayudado mucho”, agregó Frank.

La empatía es la clave para ser pastor, explicó. “Es lo más importante”, dijo. “Tienes que ponerte en el lugar de otras personas”. Elizabeth dijo que asentarse en el nuevo puesto en la Primera Iglesia Metodista en Conroe fue inicialmente difícil. En ese momento, tenía un hijo de 4 meses y acababa de someterse a una cirugía de cáncer. Además, los pastores tuvieron que aclimatarse a una nueva comunidad y pastor principal.

Los dos ahora aman a la comunidad y sirven a la iglesia. Dividen las tareas en el trabajo. Elizabeth cubre la escuela dominical, el estudio bíblico y la divulgación, mientras que Frank capacita a los líderes, predica sermones los domingos y coordina el equipo de adoración. “Como trabajamos en equipo, todo es más fácil”, dijo Frank. Los Acosta recientemente obtuvieron una Maestría en Divinidad en Perkins, perfeccionando su inglés para completar los cursos. Mientras estudiaban, COVID-19 golpeó. “Trabajamos desde casa durante unos meses, ofreciendo devocionales en YouTube y todos nuestros servicios en las redes sociales”, dijo Elizabeth.

La tecnología permitió a los Acosta mantenerse comprometidos con la congregación a través de sermones transmitidos en vivo los domingos y grupos pequeños en Zoom, explicó Frank. Cuando reabrieron para el culto en persona en agosto, asistieron unos 87 miembros. Antes de la pandemia, tenían un promedio de 97 que asistían a los servicios en persona.

Frank dijo que COVID-19 ha sido difícil, pero la pareja ha lidiado con juicios antes. “Nuestra vida siempre tiene un desafío”, dijo. “Cuando comenzamos a servir como pastores, todos decían que éramos demasiado jóvenes. Pero dijimos que, si Dios nos llama, Dios nos apoyará. Dios es nuestro jefe”.

Esa misma fe los ayudó a pasar más de dos años separados, al tratamiento del cáncer, a la enfermedad y en la salud, para bien o para mal. Los desafíos simplemente han fortalecido aún más su compromiso con su matrimonio, dijo Frank. "Sé que esta es la persona para mí", agregó. "Esta es la mujer de mi vida".



Elizabeth siente lo mismo, y está agradecida por un esposo con el que puede hablar como compañero y pastor. “No puedo imaginar mi vida con otra persona, que no tenga la misma pasión”, dijo.

En cada paso de su viaje, agregó, Dios ha estado allí. “Es asombroso ver cómo Dios está contigo en todos los momentos de tu vida”, dijo. Actualmente, los Acosta están en el proceso para ser Comisionados. Las reuniones y entrevistas son en inglés, y aunque la pareja prefiere expresarse en español, este es solo otro obstáculo a superar. “Cada desafío es posible con Dios”, dijo Frank.

Dijo que valora cada momento que pasa con Elizabeth. “Para mí, lo más importante es compartir tiempo juntos”, dijo. “No me refiero solo a nuestros trabajos. Me refiero al tiempo en familia, y es bueno tener un confidente”. Compartir las luchas, los desafíos y la alegría de la vida ayuda a que su relación se mantenga fuerte, explicó. “También es muy importante tener siempre a Dios en el medio de nuestra vida, no solo como pastores, sino en nuestro matrimonio”, dijo. Elizabeth estuvo de acuerdo. “Construimos nuestra relación, entre nosotros como matrimonio y también con Dios”, dijo. “Es asombroso”.